一个不该被遗忘的教育家
   校史钩沉   2010-10-12   1225 【编辑:佚名 来源:本站原创】

 

作者:诸国本,原三中53届校友。

 

20世纪前半叶,中国有一批热心于教育救国的知识分子,他们为提高民族文化素质而奔走呼号,深入农村,开学习班,办实验室,出现过蔡元培、陶行知、梁漱溟、黄炎培、高践四等代表人物。其中高践四是江苏无锡人,江苏省教育学院和无锡中学的创始人,是一个风骨娇强,严格负责,为国家所最需要之一代教育家(梁漱溟语),是值得无锡人永远尊重和骄傲的历史人物。

高践四先生名阳,1892年生,1914年毕业于东吴大学,之后随即入美国康乃尔大学学习经济,得硕士学位。1918年返国,开始从事教育工作,是一个既有旧学根底又有开放意识的新型知识分子。

高践四所处的年代,内战不休,外患频仍。大家都想到要用教育的力量来挽救国家的危亡。高践四更认为,这并非徒使应付一时环境的表面文章,而需作根本的救国要图。他说,中国最大的毛病,一是贫穷,二是愚蠢。因此他提倡民众教育,特别是民众生计教育,使民众有谋生的知识和技能。他举无锡为例,无锡一县(1929年)人口总数94万人,成年人失学的至少有三分之二,大约总数在46万人左右。这许多失学的成年人都要受到相当程度的义务教育,全国教育才可以算是普及。于是,他不仅在宏观上总结三十五年来中国之民众教育,研究中国教育救国的趋向,代教育部草拟《推行民众教育办法草案》;而且身体力行,在父亲逝世不久,于1919年倾尽家产,创办无锡中学。全部家产的钱还不够,就把自己的每月薪水贴上,致使全家人过着清贫的生活。这种毁家兴学的壮举,今日提起,仍感人肺腑,令人感叹不已。

1928年秋,中央大学区的民众教育院从苏州迁至无锡,聘高践四为院长。1930年,民众教育院与劳农学院合并为江苏省立教育学院,高践四连任院长。他长于执教,严于管理,颇有中国古代墨家法家苦行崇法的风格。(雷沛鸿语)一时教学完备,身名大起,全国各地远如滇、黔、粤、桂、川、康、陕、甘均有学子负笈而来。待至抗日战争开始,学校被迫西迁。旅途跋涉之中,先生教导学生一如平日,湘江风雨,师生数十人局促破舟中,而讲授诵读之声不辍。既抵桂,临时校址决定后,次日即恢复上课。”“草屋数椽,不蔽风雨,而其乐融融。饭菜粗粝,常人所难以下咽者,而先生食之先,有余甘焉!(梁漱溟:《高践四先生事略》)在如此艰苦的条件下,这位爱国爱民的教育家一直把学院维持到1940年夏,总因经费不足而暂行停办。以后他又奉命任广西大学校长,但不久身患重病,体力不支,终于辞去。他独自一人于桂林市东郊陈家祠养病,仅一老仆伺奉。医药费用拮据,常靠朋友接济。住所地势卑湿不洁,门生故旧筹款让他易地治疗,他顾念战时艰难,不愿为个人颇费,均婉言谢?o。194376,高践四在贫病交加中溘然长逝,享年52岁。死后留下遗言,称生平所抱宗旨,为先公后私,先人后己,以此自律!并勉励尔辈。

像高践四这样的学者兼教育家,以其高尚的人品和对教育事业的执着,把他列在中国现代最伟大的教育家之列,是当之无愧的。高践四的事迹之所以长期湮没无闻,首先是因为他死于抗战时期,外患内忧,人心惶惶,养之也薄,祭之也俭。何况他死得太早,人们还没有来得及对他的政治理念和奋斗精神作历史的品评。更重要的是,解放以后,在左的思想影响下,教育战线风霜不断。对前人宝贵的教育思想和教育经验,批判有余,继承不足;对当年一批爱国知识分子的乡村教育实践,作为教育救国论横加否定;对民众教育也不再提倡。解放后出版的几种近现代教育史,都未提及民众教育。高践四先生摆不进教育圣殿的凌烟阁也就不足为奇了。今天我们回首历史,望着高践四先生巨大的背影,进一步认识到他是一个具有先进理念的教育家。他不但有教育理论和教育论著,而且躬身实践,走到农民中去办教育,以毁家兴学的精神创办无锡中学。作为一个无锡乡亲,特别是无锡中学的学生,怎能不为有这样一位伟大的师长而倍感骄傲。

今天人们纪念无锡中学建校九十周年。原来羊腰湾运河边的校舍旧址即将搬迁,不由得对高践四先生和他的继承者唐文治先生不胜怀念。人已去,地已迁,楼已废,歌已歇,只留得刻有唐文治名字的基石一片。但愿新的校址上的师生,继承高践四先生的精神不断前进!高践四先生在一首词中写道:灌溉连年辛且苦,成蹊桃李花无数。这辛和苦,我们已无法体会于万一!

啊!斯人已逝,桃李无数,启人良思,可谓不朽!

 

2010725

 

本文综述高践四先生的历史,均引自《高践四民众教育论著选》,内部资料,19967月第一次印刷,准印证号,苏锡新证字(95)第85号。 

 

 

 

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